Roy D. Meléndez

 

A nivel mundial cerca de 850 especies diferentes de garrapatas han sido diagnosticadas, de las cuales el género Amblyomma, Koch, 1844, está representado por 106 especies y de éstas 57 han sido encontradas en la región del Neotrópico (Guglielmone y col. 2003). En Venezuela han sido diagnosticadas 31 especies del género Amblyomma, las cuales fueron encontradas parasitando anfibios, reptiles, aves y mamíferos (Guerrero, 1996). En general, esta garrapata es poco específica por sus hospedadores; la especie Amblyomma cajennense  (llamada comúnmente en Venezuela “robelera”), causa daños económicos importantes a rebaños bovinos en Centro y Suramérica, mientras que la especie A. variegatum es vector de la rickettsia patógena Ehrlichia (Cowdria) ruminantum en islas del Caribe como Guadalupe, María Galante y Antigua (Uilenberg y col. 1984).

La mayoría de las especies del género Amblyomma son garrapatas con hembras adultas ingurgitadas (teleoginas) grandes, por ejemplo, las de A. cajennense tienen un peso corporal entre 400 a 450 mg (algo menos de 0,5 gr.). La excepción es la especie Amblyomma varium, Koch, 1844, la cual es una garrapata gigante que parasita a las perezas de tres dedos (Bradypus tridactylus) o a la pereza de dos dedos (Choloepus sp.) y ha sido diagnosticada en Costa Rica, Nicaragua, Panamá, Colombia, Venezuela, Brasil, las Guyanas, Perú y Argentina (Jones y col. 1972).

Fotografía de una pereza

Las hembras adultas A. varium, ingurgitadas de sangre, son las especies gigantes y más pesadas que cualquier otra especie de la familia Ixodidae. Trabajos anteriores publicados indican que el record mundial para la teleogina más grande de A. varium y de mayor peso corporal fue una colectada en Guyana Francesa la cual pesaba 7,5 g y medía 32 mm por 30 mm de largo y ancho respectivamente (Floch y Fauran, 1958) (Cuadro 1).

Cuadro 1. El orden o "ranking" mundial según el peso corporal de teleoginas de Amblyomma varium
extraídas de la piel de perezas de tres dedos (Bradypus tridactylus):

País

Año

Peso corporal (g)

Bibliografía

1° Guyana Francesa

1958

7.5

Floch & Furan,
1958.

2° Panamá

1966

6.4

Fairchild et al.
1966

3° Venezuela

1945

6.09

USNTC. RML
23634

4° Panamá

1923

5.9

Dunn, 1923.

5° Venezuela

2008

5.7

USNTC
RML 120789

g: gramos. USNTC: United States National Tick Collection. RML: Rocky Mountain Laboratory.

Un segundo lugar corresponde a un espécimen de esta garrapata colectado en Panamá, cuyo peso era 6,4 g (Fairchild y col. 1966) y el tercer lugar lo ocupa una teleogina de A. varium extraída de un Bradypus tridactylus capturado en mayo de 1945 en el Parque Nacional Rancho Grande (Parque “Henry Pittier”) del estado Aragua, Maracay, Venezuela, por el biólogo norteamericano William Beebe, la cual pesaba 6,09 g y medía 27 mm por 21 mm de largo y ancho respectivamente (Figura 1).

Teleogina de Amblyomma varium extraida en 1945 de Bradypus tridactylus del Parque Nacional “Rancho Grande”

Figura 1. Teleogina de Amblyomma varium extraida en 1945 de Bradypus tridactylus del Parque Nacional “Rancho Grande”,
Maracay, estado Aragua, Venezuela. USNTC, No. RML 23634
(Comunicación personal del Dr. James E. Keirans, quien muestra esta garrapata para
la Sección “Geographica” de National Geopraphic, Junio 1991).

 

Esta teleogina obtenida de Venezuela, está depositada bajo el número RML 23634 en la colección del Museo Nacional Norteamericano de Garrapatas (United States National Tick Collection: USNTC), localizado en Georgia Southern University, Statesboro, Georgia, USA, (Durden y col. 1996) (Cuadro 1).

El cuarto lugar en el listado corresponde a un espécimen diagnosticado en Panamá, cuyo peso corporal era 5,9 g. (Dunn, 1923). Finalmente, el quinto lugar entre las garrapatas lo tiene una teleogina extraída de un Bradypus tridactylus localizado en montañas cercanas a la población de Villanueva, Municipio Morán, Estado Lara, Venezuela, la cual fue traída al laboratorio de la UNIPARVET, UCLA, Barquisimeto, identificada como A. varium y al ser colocada en una balanza electrónica mostró un peso de 5,7 g. (Figura 2) y sus medidas eran 27 mm por 23 mm de largo y ancho respectivamente.

Garrapata gigante hembra, adulta, ingurgitada (teleogina) de Amblyomma varium

Figura 2. Hembra adulta ingurgitada (teleogina) de Amblyomma varium
extraída de Bradypus tridactylus de Villanueva, Mcpo. Morán, Lara, Venezuela,
en el momento de ser pesada en balanza electrónica en la UNIPARVET-UCLA (Peso: 5,70 g).

Este espécimen fue donado por el autor de esta nota de investigación al USNTC y fue registrada en este museo bajo el número RML 120789. La pereza hospedadora de esta teleogina fue identificada de acuerdo a lo descrito por Gremone y col. (1992).

Por lo antes expuesto, es evidente que en tamaño y peso, las hembras ingurgitadas de A. varium son las garrapatas más grandes del mundo (Tabla 1), lo cual es fácil de evidenciar cuando teleoginas de A. cajenennse o de Rhipicephalus (Boophilus) microplus son comparadas con aquellas de A. varium y estas gigantes ixodidas pesan hasta 11 veces más que las anteriores.

La morfología de A. varium fue redescrita recientemente (Castilho Onofrio y col. 2008), mediante estudios de microscopía ordinaria y electrónica en especímenes analizados en Brasil. Los autores concluyen que hay diferencias en la fórmula dentaria para los machos con relación a las hembras, 3/3 y 4/4 respectivamente, pero que esta diferencia morfológica no determina el considerar que hay sub especies entre individuos de A. varium.

En la región del Neotrópico, los especímenes del género Amblyomma han tomado relevancia porque recientemente varias especies han sido diagnosticadas como vectores activos de varios tipos de Rickettsias que infectan a las personas y a los animales, tales como Rickettsia rickettsi, agente etiológico en humanos de la Fiebre moteada de Brasil, R. parkeri y R. conorii en Uruguay, ambas patógenas para humanos, teniendo como vector principal a Amblyomma triste (Guglielmone y col., 2003; Conti-Díaz, 2003; Venzal y col. 2004). Estos hallazgos en Latinoamérica han dado gran importancia al estudio de la biología, epidemiología y control tanto de estas rickettsias patógenas así como de sus vectores del género Amblyomma (Forlano y col., 2008).

Finalmente, las larvas de A. varium, colectadas recientemente de pájaros silvestres capturados en la región amazónica del parque nacional “Reserva Allpahuayo Mishana”, cerca de Iquitos, Perú, han sido por vez primera diagnosticadas infectadas con Rickettsia bellii (Ogrzewalska y col. 2012), lo cual permite sospechar que quizás hay un ciclo selvático de esta rickettsia entre esas aves y las perezas a través de las picaduras de estadios de A. varium. Rickettsia belli es una bacteria intracelular obligada que causa enfermedad en humanos, con síntomas similares al tifus epidémico y es un microorganismo muy común en hemolinfa y tejidos tanto de garrapatas duras como blandas en América (Ogata y col. 2006).

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Bibliografía:
  • Castilho Onofrio, V.; Barros-Battesti, D. M.; Narques, S.; Faccini, J. L.; Labruna, M. B.; Beati, L.; Guglielmone, A. A. (2008). Redescription of Amblyomma varium, Koch, 1844 (Acari: Ixodidade) based on light and scanning electron microscopy. Systematic Parasitol. 69 (2): 137-144.
  • Conti-Diaz, I. A. (2003). Ricketsiosis caused by Rickettsia conorii in Uruguay. Ann. N. Y. Acad. Sci. 990: 264-266.
  • Dunn, L. H. The ticks of Panamá, their hosts, and the diseases they transmit. Am. J. Trop. Med. 3: 91-104.
  • Durden, L. A.; J. E. Keirans,; J. H. Oliver, Jr. (1996). The U. S. National Tick Collection: A vital resource for systematics and human and animal welfare. Am. Entomol. 42: 239- 243.
  • Fairchild, G.B.; G. M. Kohls,; V. J. Tipton. (1966). The ticks of Panama (Acarina: Ixodoidea). En: Ectoparasites of Panama. Wenzel, R. L. & V. J. Tipton (Editors). Field Museum of Natural History. Chicago, Illinois, USA. p. 167-219
  • Floch, H.; P. Fauran. (1958). Ixodidés de la Guyane et des Antilles Françaises. Archives de l’Institut Pasteur de la Guyane Française. Publication N°. 446. 19: 1-94.
  • Forlano, M.; Mujica, F.; Coronado, A.; Meléndez, R. D.; Linadri, P. M.; Botelho, J. R.; Bellosta, P.; Barrios, N. (2008). Especies de Amblyomma (Acari:Ixodidade) parasitando perros (Canis familiaris) en áreas rurales de los estados Lara, Yaracuy, Carabobo y Falcón, Venezuela. Revista Científica FCV-LUZ. Vol. XVIII (6): 662-666.
  • Gremone, C.; Cervigón, F.; Gorzula, S.; Medina, G.; Novoa, D. Fauna de Venezuela. Vertebrados. Editorial Biosfera SRL. Caracas. 270 p.
  • Guerrero, R. (1996). Las garrapatas en Venezuela (Acarina: Ixodidade). Listado de especies y clave para su identificación. Bol. Dir. Malariol. San. An. 36: 1-24.
  • Guglielmone, A.A.; Estrada, P.A.; Keirans, J.E.; Robbins, R.G. (2003).Ixodidae: Amblyomminae, Amblyomma. En: Ticks (Acari: Ixodida) of the Neotropical Zoogeographic Region. Libro publicado por Int. Consortium on Ticks and Tick-borne Diseases (ICTTD-2). Houten, Holanda. 45 – 79.
  • Jones, E. K., C. M. Clifford, J. E. Keirans,; G. M. Kohls. (1972). The ticks of Venezuela (Acarina: Ixodoidea) with a key to the species of Amblyomma in the Western Hemisphere. Brigham Young Univ. Sci. Bull. Vol. XVII (4) p. 1-40.
  • Ogata, H.; La Scola, B.; Audic, S.; Renesto, P.; Blanc, G.; et al. (2006) Genome Sequence of Rickettsia bellii Illuminates the Role of Amoebae in Gene Exchanges between Intracellular Pathogens. PLoS Genetics 2 (5): e76. doi:10.1371/journal.pgen.0020076.
  • Ogrzewalska, M.; Literak, I.; Cárdenas-Callirgos, J. M.; Capek, M.; Labruna, M. B. (2012). Rickettsia bellii in ticks Amblyomma varium Koch, 1844, from birds in Perú. Ticks and Tick-borne Diseases. 3 (4): 254-256.
  • Uilemberg, G.; Barre, N.; Camus, E.; Burridge, M.J.; Garris, G.I. (1984). Heartwater in the Caribbean. Prev. Vet. Med. 2: 255-267.
  • Venzal, J. M.; Portillo, A.; Estrada-Peña, A.; Castro, O.; Cabrera, P. A.; Oteo, J. A. Rickettsia parkeri in Amblyomma triste from Uruguay. Emerg. Infect. Dis. 10 (8): 1493-1495.

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Médico Veterinario. Maestría en Ciencias (Kansas State University, Manhattan, Kansas. USA).
Prof. Titular Jubilado del Decanato de Ciencias Veterinarias.
Coordinador de Unidad de Investigación en Parasitología Veterinaria (UNIPARVET).
Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado (UCLA), Barquisimeto. Venezuela.
empleomatic@gmail.com


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